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부용출 교수팀, 고효능·저분자 미백 펩타이드 발견

알부틴 보다 20배 높은 멜라닌 억제 기능 확인…차세대 미백제 활용 기대

 

 

경북대 의학과 부용출 교수팀이 미백 기능성 화장품과 피부 색소질환의 치료에 응용할 수 있는 고효능·저분자 미백 펩타이드를 발견했다고 공식 발표했다.

 

사람의 약 80%는 피부 톤과 색소 침착 때문에 고민하고 있으며 특히 기미·검버섯·염증 후 색소침착증 등은 미용적인 측면뿐만 아니라 의학적으로도 중요한 연구 대상이지만 아직까지 안전하고 효과적인 방법이나 제품이 개발된 상황은 아니다.

 

부 교수팀은 차세대 미백제로 펩타이드에 주목했다. 펩타이드는 아미노산으로 구성돼 생물학적으로 안전하고 아미노산 서열에 따라 다양하고 특이한 효능을 기대할 수 있기 때문.

 

부 교수팀은 PS-SCL스크리닝 기법을 이용, 16만 가지의 가능한 테트라-펩타이드 중에서 최적화된 미백 펩타이드 시퀀스를 예측했다. 이를 통해 최종적으로 아미노산 1~4개로 구성된 저분자 미백 펩타이드 발견에 성공했다.

 

이들 미백 펩타이드의 작용 원리는 멜라닌 세포 자극 호르몬의 수용체 결합을 방해하고 세포 신호 전달을 차단해 멜라닌 합성 효소의 발현을 억제하는 것이다. 아미노산 1개로 구성된 세상에서 제일 작은 미백 모노-펩타이드 ‘글라이신아마이드’의 경우 세포 멜라닌 억제 작용이 기존 미백제인 알부틴의 20배 이상인 것으로 확인했다.

 

부 교수는 “기존의 펩타이드는 비싸면서도 불안정하고 피부흡수가 어려운 고분자인 반면 연구팀이 새로 발견한 미백 펩타이드는 고효능·저분자이기 때문에 산업·의학적 활용성이 매우 높다”고 연구결과가 가지는 의미를 설명했다. 부교수는 자신이 창업한 벤처기업 (주)루비크라운과 함께 미백 펩타이드에 대한 특허를 출원한 상태이며 현재 인체 피부 임상시험을 수행 중이다.

 

부 교수팀의 이번 연구는 중소벤처기업부 창업성장기술개발사업 지원으로 수행했으며 지난 13일 영국피부과학회지(British Journal of Dermatology) 온라인판에도 발표돼 그 가치를 인정받았다.

 

<Kim et al. (2019), Identification of small peptides and glycinamide that inhibit melanin synthesis using a positional scanning synthetic peptide combinatorial library. British Journal of Dermatology, https://doi.org/10.1111/bjd.17634 참조>

 

 



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