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전문가 칼럼

정연옥 소장의 ‘한국 자생식물과 화장품 원료’

㉒ 백리향-향기가 백리가는 꽃

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■ 학 명 : Thymus quinquecostatus Celak.

■ 이 명 : 산백리향

■ 생약명 : 지초(地椒)

■ 화장품 원료성분명 : 백리향추출물(Thymus Quinquecostatus Extract), 백리향캘러스추출물(Thymus Quinquecostatus Callus Extract)

■ 중국수출가능여부 : 미등재

■ 과 명 : 꿀풀과

■ 개화기 : 7~8월

■ 적용 산업 분야 : 화장품 원료, 에센스오일, 음료

 

▶채취방법 : 여름에 꽃봉오리와 꽃대가 나온 것을 채취하여 생으로 이용하거나 이물질을 제거한 후 그늘진 곳에서 말려 이용한다.

 

▶식용법 : 어린잎과 꽃대가 함께 있는 잎을 건조하여 차로 먹기도 한다.

 

▶성분 : thymol, scutellarein-heteroside, luteoline-7-glucoside, zingiberene, apigenin, carvacrol, p-cymene, γ-terpinene, α-terpineol, borneol, ursolic acid

 

▶약용부위 : 꽃을 포함한 전초

 

좋은 향기를 맡으면 그 자체로도 건강에 유익하다. 그런 식물을 흔히 허브라고 하는데 우리나라에도 꽤 분포하고 있다. 대개 ‘향’ 자가 붙은 풀들이 그런 식물들이다.

 

백리향은 향기가 자그마치 백 리나 간다고 해서 붙여진 명칭이지만 가만히 놔두면 그렇게 멀리까지는 퍼지지 않으며 발로 밟거나 손으로 대고 흔들어 주면 아주 진한 향기가 난다. 향이 매우 진해 향료식물로도 많이 이용된다.

 

시중에 판매되는 허브 종류 중 타임(Thymus spp.)이라는 품종이 백리향과 비슷한데 현재는 이 꽃의 향을 이용해 다양한 제품을 만들고 있다. 서양에서도 아주 오랜 옛날부터 백리향을 키웠는데 그리스인들은 행동과 용기의 상징으로 생각했으며 로마인들은 우울증을 치료하는 식물로 사용했다.

 

중세 시대에는 수프로 먹기도 했는데 수줍음을 없애 주고 뇌를 강하게 하며 오래 살게 해 준다고도 믿었다. 고대 이집트인들은 방부처리를 위해 백리향을 사용했다. 고대 그리스인들은 목욕탕에서 사용하여 성전에서 향으로 불태워 용기의 근원이라고 믿었다.

 

유럽 전역에 백리향이 퍼지면서 로마인들은 유럽 중세 시대에, 허브는 수면을 돕고 악몽을 막기 위해 베개 아래에 놓여있었다. 이 시기에 여성들은 종종 백리향 잎을 기사와 전사에게 선물을 주었는데 이는 그 사람에게 용기를 가져다주는 것으로 여겨졌기 때문이다.

 

▶생육특성 : 백리향은 우리나라 각처의 높은 산에 자라는 낙엽소관목이다. 햇볕이 잘드는 바위 위에서 자란다. 바위 위에 자라는 식물은 대개 키가 작은데 백리향 역시 키가 7∼12㎝가량으로 아주 작다. 잎은 마주나며 달걀 모양을 한 타원형으로 잎의 길이는 0.5∼1.2㎝, 너비는 0.3∼0.8㎝이다.

 

잎 양면에 오목하게 들어간 선점이 있으며 잎 가장자리에는 톱니가 거의 없다. 꽃은 7∼8월에 피는데 상층부에 촘촘히 달라붙는다. 색깔은 분홍색으로 길이는 0.7∼0.9㎝가량이다. 9∼10월경에 지름 0.1㎝ 정도의 아주 작은 열매들이 암갈색으로 익는다.

 

꿀풀과에 속하며, 산백리향이라고도 한다. 관상용으로 쓰이며 꽃을 포함한 모든 부분이 약으로 쓰인다. 또 향기를 이용하는 비누나 향수 등에도 사용된다. 우리나라와 일본, 중국 등지에 분포한다.

 

▶주요성분 쓰임새

- thymol : 무색의 결정 또는 백색의 결정성 분말. 타임유(thyme oil)나 기타 휘발유에서 얻을 수 있으며, 안정제, 항균 · 항진제, 구충제로 사용된다.

- carvacrol : 식물 정유(精油) 속에 들어 있으며, 향료의 원료 및 살균제로 쓴다.

- borneol : 많은 에센셜 오일의 구성 요소이며 천연 방충제이다. 라에보 보르놀은 향수의 아로마 화학 물질로 사용된다.

 

▶비슷한 식물들

- 섬백리향 : 줄기가 백리향보다 더 굵고 잎 길이가 약 0.15㎝, 꽃 길이는 약 1㎝이다. 울릉도 나리동의 울릉국화와 섬백리향 자생지는 1962년에 천연기념물로 지정되었다.

- 선백리향 : 키는 20㎝이고 가지에 흰색 털이 나 있다. 백리향과 비슷하지 만 곧게 서는 것이 다르며 잎에 털이 있다.

 

▶특허사항

- 보체계 활성화 기능을 가지는 백리향 추출물 및 그의 정제방법

- 백리향의 추출물, 정유성분을 함유한 백리향 음료조성물

- 백리향 또는 섬백리향 정유 및 케토코나졸을 유효성분으로 함유하는 복합 항진균제

 

■ 정연옥 소장은?  전국의 야생식물을 직접 찾아가서 연구하여 실증위주의 자료를 취합, 학계와 실생활에 도움이 되는 자원개발에 매진하고 있다. 현재 다양한 학회활동과 더불어 (주)수이케이 기술연구소장에 취임, 나고야의정서 대비 한국의 천연자원 연구와 원료화 작업을 진행하며 알려지지 않은 새로운 식물지원을 개발하는데 정진하고 있다.

 

◇ 약력

△ (주)수이케이 기술연구소장(현)

△ 원광대학교 대학원 농학박사

△ 마산대학교 한약재개발학과 교수

△ 원우바이오텍 야생화연구소 소장(현)

△ 한국자원식물학회 상임이사(현)

△ 한국약용작물학회(현)

△ 한국임상보건과학회 이사(현)

△ 세종대학교 연구교수(현)

 

◇ 주요 저서

△ 한국야생화식물도감-봄편/여름편/가을편

△ 약용작물 재배와 이론 △ 야생화약초도감

△ 지리산야생화 약용식물-상/하

△ 야생화 산약초도감 △ 사계절야생화도감 외 다수




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