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‘제주산 검정무’ 효능, 3년 연구 끝에 결실

제주TP 김기옥 박사팀…식이섬유·수용성다당체의 면역 강화 확인
SCI급 ‘파마슈티컬스’ 게재…특허출원 완료·건기식 개발 본 궤도에

 

지난 3년간 연구를 진행해 얻은 ‘제주산 검정무’에 대한 효능이 저명 국제학술지 게재를 통해 입증되고 이를 기반으로 한 건강기능식품 개발도 본격화되고 있다.

 

제주테크노파크( www.jejutp.or.kr ·이하 제주TP) 생물종다양성연구소 천연소재개발팀 김기옥 박사(수석위원) 연구진은 최근 “3년간 연구를 통해 제주도에서 재배한 월동 검정무에 함유된 식이섬유와 수용성다당체가 면역반응을 높이는 대식세포를 활성화시켜 면역을 강화할 수 있다는 사실을 확인했다”고 밝혔다.

 

여기서 말하는 ‘대식세포’는 세포 찌꺼기·이물질·미생물·암세포 등을 분해하는 식세포작용을 하는 것으로 알려져 있다.

 

김 박사 팀의 이번 연구성과는 SCI급 국제 저명 학술지 ‘파마슈티컬스’(Phamaceuticals) 11월호에도 게재돼 그 결과에 대한 권위를 인정받았다.

 

연구진은 제주도에서 재배한 월동 검정무가 세포와 동물 모델 적용 연구에서 면역 강화 인자 ‘사이토카인’과 식세포 작용 촉진, NK(Natural killer·자연살상)세포 활성 기전(생물학적 작동원리)을 증명했다.

 

특히 검정무가 많이 함유하고 있는 식이섬유와 수용성다당체(water soluble polysaccharide)가 대식세포 활성화를 통해 면역 관련 인자와 NK세포를 활성화시키는 기본 원리를 밝혀냈다는 점에서도 주목할 만한 성과라는 평이다.

 

월동무 효능은 중국의 유명 의학서적 ‘본초강목’ 등을 통해 △ 기관지 건강 △ 소화촉진 △ 대장염 억제 △ 면역력 강화 △ 항암 △ 간보호 △ 진통억제 효과 등이 있는 것으로 알려져 왔다.

 

반면 바이오테크놀로지 기술을 이용해 효능과 기작을 밝혀진 사례가 많지 않았다는 점에서 이번 연구결과는 제주산 검정무의 과학 효능을 뒷받침하는 의미있는 성과다.

 

제주산 검정무 연구는 중소벤처기업부·제주특별자치도의 지원으로 진행했다. △ 제주산 월동무 처리난 해소 △ 가공산업 육성 △ 기능성 월동무 개발을 통해 새로운 부가가치 창출 △ 월동무 산업의 지속가능한 발전 등을 모색하기 위한 차원으로 진행한 프로젝트다.

 

연구팀은 건강기능식품 전문기업 (주)유유헬스케어와 공동연구를 통해 검정무 추출물의 면역강화 효과를 특허 출원한 데 이어 건강기능식품 개발도 추진하고 있다.

 

이번 연구와 사업을 진두 지휘하고 있는 김기옥 박사는 “내년부터 인체적용 연구와 건강기능제품 개발을 본격화해 면역에 취약한 노약자 등을 대상으로 하는 다양한 시장 개척에 나설 것”이라고 밝혔다.

 

제주TP 생물종다양성연구소는 이번 연구결과를 바탕으로 제주도 내 농가와 (주)유유헬스케어·성산일출봉농협 등 관련 기업·기관과 협력을 전개, 가공을 통한 부가가치 창출을 비롯해 기능성 연구 활성화, 품종 다양화 방안을 구체화해 나간다는 계획이다.

 




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