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Company Insight

인체적용시험의 글로벌 표준, 피엔케이가 선도한다!

인프라·인력·기업신뢰도, 해외 유명기관 압도…국내외 시장 주도권 잡아

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‘클린뷰티’ ‘더마코스메틱’ ‘마스크프루프’ ‘비건’ ‘언택트’.

지난 2년이 넘는 코로나19 팬데믹 시대를 거쳐오면서 전 세계 화장품·뷰티 산업 트렌드를 규정짓는 키워드로 자리잡은 용어들이다.

 

동시에 기능성화장품이 표방하는 ‘기능’에 대한 명확한 기준과 결과에 대한 소비자의 니즈는 이전보다 더 강해지면서 화장품 브랜드에게 이를 요구하고 있다.

 

특히 ‘기능성화장품’이라는 제도 차원의 카테고리와 ‘맞춤형화장품’을 법으로 규정하고 있는 우리나라의 화장품 업계의 현실을 감안할 때 화장품 기업·브랜드는 자신들의 브랜드와 제품의 기능·효능·안전성 등에 대한 증명을 해야 할 부담감 역시 높아진다.

 

코로나19 팬데믹 거치며 중요성 확대

기능성화장품이 국내 시장의 주요 카테고리로 자리잡고 코로나19 팬데믹에 의한 강제(?)에 가까운 트렌드 변화가 모든 부문(제품개발·유통·구매패턴 등)에서 급격하게 전개되면서 각 화장품 브랜드는 자신의 제품이 특정한 기준에 부합하고 효과를 발휘하면서 안전성을 확보하고 있다는 사실을 타깃 소비자에게 어떻게, 객관성을 확보해 어필해야 할지에 대한 과제를 안게 된다.

 

이러한 시장 환경에서 화장품 브랜드·기업들에게 가장 중요한 파트너사로 행보를 같이 해야할 곳이 ‘피부인체적용시험기관’이라고 할 수 있다.

 

국내의 경우 기능성화장품 제도가 현행 법의 테두리로 들어오면서 더더욱 이들 시험기관의 필요성과 중요성이 커졌다.

 

현재 이 같은 비즈니스 모델을 제시하면서 화장품 인체적용시험을 수행하고 있는 기관은 약 40여 곳에 이르는 것으로 파악된다. 기능성화장품의 영역이 확대되는 과정에서 피부과·성형외과 등 의료계 분야에서도 이 시장에 대한 성장성을 확인하면서 시험기관 설립을 가속화하는 모양세다.

 

참여기업 늘면서 치열한 경쟁 구도

국내 화장품·뷰티 업계에서도 여전히 이 부문의 높은 성장 가능성과 필요성에 의해 시험기관이 ‘우후죽순’처럼 설립되고 있다.

 

‘비건’ ‘유기농’ ‘천연’ ‘더마코스메틱’ 등의 카테고리가 급속하게 커지면서 해당 콘셉트를 내세우는 브랜드는 객관성·과학성에 입각해 검증할 수 있는 신뢰도 높은 시험기관을 파트너 기업으로 삼겠다는 의지가 더욱 커지고 있는 상황이다.

 

인체적용시험기관으로서는 유일하게 코스닥 상장기업으로서의 위상을 확보하고 있는 피엔케이피부임상연구센타(각자 대표 박진오·이해광, 이하 피엔케이)가 이 같은 경쟁구도 아래에서도 독보적인 존재감을 과시하고 있는 이유도 바로 여기에 있다.

 

지난 2020년에 실현한 기업공개와 이후의 사업전개를 통해 선도기업으로서의 면모를 더욱 공고히 다져가고 있는 피엔케이는, 특히 더마코스메틱·비건·천연·유기농 등 이전 국내 화장품 업계에서 다소 소홀하게 다뤄졌던 영역에서도 그 가치를 더욱 높여가고 있기 때문.

 

비건·더마코스메틱 등 새로운 시장 요구에 부응

 

최근 비건·천연·유기농 등을 포괄하는 클린뷰티 트렌드와 코스메슈티컬의 범위에서 빠져 나와 새로운 카테고리를 형성하고 있는 더마코스메틱이 급속하게 성장하면서 해외 임상평가시험기관에서 수행했다는 데이터·시험결과를 인용, 또는 제시하는 경우가 늘고 있는 상황이다.

 

그렇지만 이 같은 상황이 국내 선도기업의 위상을 확보하고 있는 피엔케이로서는 다소 억울(?)한 측면도 있다.

 

국내 브랜드·기업들이 주로 제시하고 있는 해외 임상시험기관 중 대표 사례가 독일의 D사, 미국의 A사 등이다.

 

해외 유명기관보다 인프라·인력·기업 건전성 등 압도

각 기업에 대한 규모와 재정 건전성·안전성·성장성 등을 한국의 기준에 의거, 획일화해 판단하기는 어렵지만 코스모닝이 한국무역보험공사 등의 통해 입수한 ‘국외기업 신용평가 보고서’ 등을 토대로 취재, 분석한 결과 피엔케이와 그 격차가 현격하게 드러나고 있다.

 

즉 피엔케이의 경우 신용등급 A마이너스, 현금흐름등급 A(이상 나이스신용평가) 수준을 보이고 있으나 미국 A사의 경우에는 전반적인 사업 위험도가 ‘높음’에 속해 있고 독일 D사는 A·B·C·D·E·F·G·R(순서에 따라 우수 등급)로 구분한 신용평가등급에서 E등급에 해당하는 수준이다. (이하 인용한 모든 데이터는 △ A사: 2022년 1월 10일 기준·Dun&bradstreet 조사 △ D사: 2022년 1월 24일 기준·한국무역보험공사 조사)

 

D사의 자산규모(고정)는 92만2천 유로(한화 약 12억3천만 원), A사는 자산규모 자체가 확인할 수 없었던 반면 피엔케이의 자산규모(유형)는 D사의 두 배에 육박하는 25억3천여만 원에 이르고 있다.

 

각 회사에 종사하고 있는 인력 수를 파악해 봤을 때(인원 수가 특정한 우월성을 결정하는 요소가 아님을 감안해야 한다)도 피엔케이가 90여 명, D사는 48명, A사는 20명으로 확인했다. 두 배에서 4.5배 많은 수다.

 

더구나 미국 A사의 경우에는 지난 2019년과 2021년, 잘못된 시험결과 리포팅으로 인한 유죄혐의로 최대 징역 20년형에 처해질 상황까지 이를 수도 있다는 현지 보도를 참작했을 때 그 신뢰성과 도덕성의 측면에서의 문제성까지 거론될 수준이다.

 

중국 지사 설립 박차 등 글로벌 시장 겨냥 잰걸음

 

피엔케이는 국내 피부인체적용시험 전문기업으로서의 위상과 지금까지 수행해 온 다양하고도 폭넓은 관련 분야에서의 전문성·신뢰도·혁신성·성장 가능성 등의 우월성을 더욱 강화해 나간다는 계획을 수립, 실행에 돌입했다.

 

지난 2020년 상장 당시 중국의 비관세장벽(화장품 관련 법규 개정 등) 강화를 예상하고 준비했던 지사(상하이 등 후보도시) 설립이 코로나19 국면에서 지연됐기 때문에 올해에는 처음부터 다시 이에 대한 이슈를 재점검할 계획이다.

 

특히 올해들어 K-뷰티의 대 중국 수출이 예년과 다른 상황으로 전개될 가능성이 높아졌고 중국 정부의 화장품 안전성에 대한 규제와 감시는 더욱 강화될 것이 표면화됐기 때문에 피엔케이로서는 오히려 새로운 기회가 도래할 수 있으리라는 기대를 하고 있다.

 

피엔케이는 지난 2년여의 코로나19 팬데믹 국면에서도 국내 고객사들을 대상으로 △ 인증마크 부여 △ 유튜버채널 ‘랩인뷰티’ 론칭·운영 △ 뉴스레터 발행 등의 마케팅 활동을 전개해 왔다.

 

여기에다 △ 새로운 시험법 설계와 개발 △ 드림센터(부평) 오픈을 통한 시험 소화능력 70% 이상 확대 △ 와디즈·CJ온스타일 등과의 협력 체결 등을 꾸준하게 진행해 오면서 지속성장가능한 비즈니스 모델을 구축해 뒀다.

 

차별화한 시험법과 과학성에 기반한 객관성 높은 데이터 제공, 다양한 차원에서 진행하고 있는 컨설팅 서비스 등에 이르기까지 피엔케이의 인체적용시험이 새로운 글로벌 스탠다드로 자리매김할 수 있도록 투자와 혁신의 발걸음을 빠르게 옮기고 있다.




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